Jún 5, 2020

Zo San Francisca do Chicaga: Amtrak Odyssey

Posledné miesto som obsadil v poslednom aute kalifornského Zephyr, vlaku Amtrak, ktorý premáva v USA.

Drobné okno za mnou sa otvorilo na tratiach, čo mi umožnilo predstaviť si, čo som práve odišiel: nával Union Square, nekonečná strana Mission Dolores Park a sladkosť Giddy Candy.

Predo mnou som mal neznáme krajiny Nevada, Utah, Colorado, Nebraska a Iowa.


Prečo som sa rozhodol vziať Amtrak

Rozhodol som sa vziať Amtrak zo San Francisca do Chicaga nie preto, že sa bojím lietania alebo kvôli masochistovi. No, mohlo by to byť v skutočnosti nepravdivé, vzhľadom na trojdňovú odysea. Chcel som prejsť cez USA, zatiaľ čo som pohodlne sedel v teplom tréneri, s množstvom Doritos a novou knihou, ktorú som si kúpil v kníhkupectve Bookmark Book v Oaklande - zožral som „Kanticle pre Leibowitz“.

Deň odchodu

V deň odchodu som sa zobudil o 6:00 a za úsvitu kráčal dolu ulicou Market Street. Mesto bolo v noci očarené pokojom očarovania. Autobus ma vzal a prešiel do zálivu, aby dosiahol Emeryville. Malá stanica bzučala životom napriek skorej hodine, keď sa cestujúci snažili porozumieť pokynom dirigenta. Keď prišiel vlak, predbehol ma vietor vzrušenia.

"Chicago v poslednom trénerovi," zakričal dirigent. Dobrodružstvo začalo. Ciuf Ciuf.


Cesta

Chvíľu nás sprevádzal oceán. Prechádzali sme okolo Sacramenta a spomínal som si na vianočný obed, ktorý som mal so svojou rodinou a mojou matkou bzučiaci na prázdninové piesne pri prechádzke po Starom Meste s prerušovanými farebnými svetlami na balkónoch.

Náhle nás Sierra Nevada obkolesila riekami vedenými rovnobežne so stopami a vrcholmi, ktoré označovali trasu vlaku. Opäť som si spomenul na môj rodinný výlet, dni, ktoré sme strávili v Údolí smrti so sierrinou siluetou ako opatrovníkom. Spomínal som si, ako som sa stratil na našej ceste k Beattymu, ale aj na tie farebné tvary Palety umelcov so svojím otcom.

Dosiahnutie Salt Lake City

Srdcom sme prešli Nevadou a keď sme sa dostali do Salt Lake City, spal som. Našiel som perfektný spôsob na spanie na sedadle vlaku. Krása Skalistých hôr, Colorado, 53-hodinový výlet späť do Chicaga môže znieť šialene, ale jesť Doritos pri prechode cez Sierra Nevada sa cíti celkom dobre!


Moja hlava sa oprela o okno, z troch vrstiev oblečenia sa stal môj vankúš a bunda moja prikrývka. Keby som kolená sklonil v pravom uhle, mohol by som sedieť na dvoch sedadlách, nohy ležím v kresle. Aby som sa ubezpečil, že iný cestujúci nenapadol moju pevnosť, keď som odišiel, zakryl som ju všetkým majetkom (hlavne pozostávajúcim z obrovského, zastrašujúceho batohu) a keď som tam bol, držal som chrapľavú tvár.

Prechádzanie cez Colorado

V čase, keď sme dorazili do Colorada, som sa naučil, ako sa sprchovať v toalete určenej pre vydieračov. Moje nohy priedeli na steny, položil som dezodorant na toaletné sedadlo, ruky natiahnuté k stropu, jednou rukou som natiahol mydlo na hromadu toaletného papiera. Nejako som odtiaľto vyšiel slušne - a bez kŕčov.

Vyšiel som na červenú Gore, Byers a Glenwood Canyons, stromy plné snehu a svahy rovnako holé ako dediny, ktoré sme míňali, a vlak zavolal na niekoľko obyvateľov. V Glenwood Springs som závidel turistom namočeným v horúcej vode a rozmaznával sa v kúpeľoch.

V Denveri sme si konečne užili skutočnú zastávku dlhšiu ako je obvyklých päť minút. Po posilnení mojej pevnosti som vstúpil do zimného vzduchu a kúpil som viac Doritos (idú perfektne s labužníckymi hamburgermi vo vlaku). Túžil som po Skalistých horách, ktoré mi pripomínali moje Alpy, kde som chodil so svojou rodinou od tej doby, čo som bol batoľaťom, ktorý sa držal chrbta svojej matky. Trochu som vedel, že jedného dňa pôjdem po rokoch samostatného cestovania do Denveru na magický výlet.

Zvýšenie pohodlia vo vlaku

Po večeri v pozorovacom aute som sa oprel hlavu o okno a zaspal pri pohľade na hviezdy. Pohyb vlaku ma upokojoval. Spal som cez iný štát, tentoraz Nebrasku, a zobudil som sa v Iowe. Keď som uvidel ľad pokrývajúci svet, bol som pripravený vziať ďalšiu kalifornskú Zephyru späť do mierneho San Francisca. Neurobil som to len preto, že moja túžba po promócii bola silnejšia.

Príchod do Chicaga

Rovinnosť Iowy pomaly ustúpila predmestiam Chicaga a nakoniec sa objavila slučka, Hancock privítal späť do mesta. Po malých staniciach, ktoré ani nemali pokladňu, sa Union Station javila ako katedrála a bzučanie ma prinútilo snívať o niekoľkých tichších okamihoch na palube. Ale musel som vystúpiť.

Pokiaľ som zmeškal Taliansko, moju domovskú krajinu, Chicago bolo doma - aspoň teraz. A bol som späť po Amtrak Odyssey, pripravený dokončiť vysokú školu a s novými spomienkami ma rozmaznávať, keď malomocne zasiahla. Trochu som vedel, že sa chystám začať žiť najlepšiu spomienku na všetkých: zamilovať sa. Ciuf Ciuf.



Train across USA #11: Chicago-New Orleans sleeper on Amtrak's City of New Orleans 2016-05-12 (Jún 2020)