Smieť 29, 2020

The Burning Ghats of Varanasi, India - Sledujte chrbát

Spievanie začalo jemne v diaľke šepot, ktorý rástol hlasnejšie a hlasnejšie.

Keď sa skupina priblížila, rytmické spevy sa odrazili od stien tmavých úzkych uličiek.

Rýchlo sme sa vyšplhali na schody malého obchodu a očakávali nábeh v uzavretom priechode, ktorý bol sotva dosť široký pre motorky alebo kravy Brahma, ktoré sme už predtým stlačili.


Zrazu skupina strážcov praskla za roh a Carol zdvihla fotoaparát, aby nasnímala fotografiu. Stiahol som jej ruku, keď posledný nositeľ otočil hlavu a zamračil sa na nás.

Fotografie sa vo Varanasi určite mračia.

Rovnako rýchlo, ako sa objavili, nosiče odpadkov zmizli za ďalším rohom smerujúcim k svätým vodám Gangy. Na podstielke bolo telo zabalené v žiarivej zlatej tkanine, čo ho v temnej uličke ešte viac prekvapilo.


"Neboj sa," náš sprievodca Prashant ju potešil, „Za minútu tam bude ďalšia. Každú minútu bude ešte jedna. Každý chce byť spáchaný na Gangu. “

Naozaj, na sekundu a potom tretia skupina mužských smútkov zamiešaný tým, že na bambusovom vrhu niesol telo pokryté kvetmi girlandy a skandoval Bohu, aby prijal zosnulého na jeho ceste do Nirvány.

Sledovali sme Prashanta cez tmavé bludisko starodávnych uličiek lemovaných malými obchodmi, ktoré predávali ľadové mlieko, lassi nápoje a paneer namočené v prskavých panviciach horúceho oleja. Bolo to tak blízko Cítil som teplo horákov na drevené uhlie ako sme míňali.


Dráhy stúpli k legendárnym horiacim ghats, radom dlhých, širokých schodov vedúcich k svätej rieke Ganga. Bez nášho sprievodcu by sme boli úplne stratení v úzkych hraniciach starého Varanasi. Ale potom som si uvedomil, že sme mohli rovnako ľahko sledovať stály prúd skandujúcich smútkov.

Návrat späť by však bol iný príbeh. Sprievodca je nevyhnutnosťou.

Varanasi je domovom Šivy, ničiteľského boha Hindov.

A je všetko, čo si Hindi želajú, aby boli očistení svätou vodou, spopolnení pri horiacich ghatách posvätným večným ohňom a ich popol hodený do posvätných vôd Gangy. Toto umožňuje duši postupovať priamo do neba bez toho, aby sa muselo vysporiadať s karmou a reinkarnáciami.

Dorazili sme na vrchol najväčšieho horiaceho ghatu, Manikarnika, a uvideli sme obrovskú hromadu palivového dreva naskladaného na 12 metrov, ktoré blokovalo náš výhľad na vodu. Prashant nám povedal, že drevo dovážali z južnej Indie za veľké náklady. Bohaté santalové drevo, teak a iné vzácne lesy; obyčajné lesy tými, ktorí si nemôžu dovoliť dovoz silne vonných látok. Ľudia plánujú svoje kremácie v dostatočnom predstihu, aby získali správne drevo alebo ušetrili peniaze za prepravu svojich smrteľných pozostatkov do Gangy.

Otočili sme roh staroveký chrám, v ktorom boli umiestnené večné plamene a uvidel niekoľko stĺpov sivého dymu, ktoré sa točili z schodov ghat.

Kupodivu a na našej úľave bolo cítiť iba normálnu vôňu horiaceho dreva.

Vyzerali sme cez okraj najvyššieho pristátia a videli sme 10 samostatných hromád horiacich pohrebných hranici na rôznych pristátiach vysoko nad vodou.

Keď sme stáli pri sledovaní, stály stĺp nosičov niesol telá zabalené do zlatej látky po rieku. Jeden po druhom ponorili telo do Gangy a niekedy sa brodili do samotnej rieky. Inokedy látku iba napichli hrsťou posvätnej vody.

Po tomto rituálnom očistení pracovníci naskladali palivové drevo na úhľadné hromady, položili telo hore a potom naskladali viac dreva v usporiadaných radoch. Pracovník z chrámu zvrhol večný posvätný oheň, ktorý mal vyhorel v chráme celé storočia a zapálil drevo. Suché drevo sa rýchlo chytilo a plamene vyskočili a milosrdne skrývali telo, ktoré bolo stále zabalené do bielej látky.

Množstvo dreva, nielen jeho typ, je rozhodujúce pre zabezpečenie úplnej kremácie. Ak si chudobná rodina nemôže dovoliť dostatok dreva a telo sa úplne nespáli, pracovník použije dlhý stĺp na obratné premiestnenie končatín nad horiace plamene.

Pri niektorých požiaroch krúžil osamelý muž a recitoval modlitbu. Dozvedeli sme sa, že toto bude vždy syn alebo iný muž z rodiny zosnulého. Ženy boli z ceremoniálu zakázané zo strachu, že ich výkriky alebo vzlykanie poškodia nirvanu v vzostupe duše.

Prevod musí byť čistý a nie smutný alebo bolestivý.

Pri vodnej hranici čakala obrovská hromada sivého popola, ktorá sa rozšírila na svätú Gangu. Po spopolnení sa zhromaždí popol a kúsky kosti "Nedotknuteľní" preosiať ich na kúsky zlatých šperkov. Jeden z pracovníkov nám povedal, že získané zlato sa používa na nákup dreva pre chudobné rodiny.

Keď som však bol vopred upozornený, bol som podozrivý, keď tá istá osoba požiadala o dar na vec. Toto je spoločný podvod vo Varanasi a bol to vlastne jeden z dôvodov, prečo sme si Prashant najali, aby nás sprevádzal do Ghát.

Fotografovanie kremácie je zakázané pretože akt „fotografovania prerušuje cestu duše do nirvány“. Náš priateľ Dave nás varoval pred fotografovaním a podvodom po nepríjemnom stretnutí s toutami na ghatoch počas jeho návštevy vo Varanasi pred rokom. Naším sprievodcom a pracovníkmi nás varovali, aby sme boli ohľaduplní a ostražití pred toutami a ich agresívne žiadosti o „dary“.

Náš sprievodca nám však povedal, že fotografovanie by bolo prijateľné z diskrétnej vzdialenosti. Len v noci sme v skutočnosti zobrali loďku na Gangu, aby sme videli horiace ghaty z vody. Náš sprievodca nám potom povedal to isté a ja som urobil fotografie z veľkej vzdialenosti, aby sme sa vyhli urážkam rodín.

Tentokrát som teda čakal, kým sme celkom nešli z ghát a horiacich pohrebných hranici. Predtým, ako som urobil nejaké fotografie, skontroloval som sa znova s ​​Prashantom, aby som sa ubezpečil, že som dosť ďaleko od smútiacich rodín a rituálu. Chcel som byť čo najcitlivejší.

Keď som zdvihol fotoaparát, predo mnou vystrelila ruka a "tout", ktorý tvrdil, že pracoval v Ghats, na mňa zrazu začal kričať. Ďalší sa ponáhľal a poklepal ma na rameno. Protestoval som, že som v skutočnosti nefotografoval a ponúkol som im, aby som im ukázal dôkaz na mojom digitálnom fotoaparáte. Zamávali mnou fotoaparátom, volali mi klamár, namierili mi zapálenú cigaretu do tváre a hrozil, že ma vezme "dovnútra", nech to znamenalo peklo.

Bola som pripravená na vážny úder a povedala som im, že ak sa ma znova dotknú alebo zaseknú tú cigaretu v mojej tvári, bude im to ľúto. Našťastie pre všetkých (ale mám podozrenie najmä pre mňa), môj sprievodca vstúpil medzi nás a rozhodol som sa odísť, zúrivý, ale nezranený.

Drsný tresok ma nasledoval po ghat s jeho zapálenou cigaretou. Otočil som sa a žartom sa ho opýtal, koľko mi chcel dovoliť odfotiť, pretože sa naozaj netrápil dušou nikoho. iba využíval faktor viny, aby získal peniaze od turistov.

Zrazu sa jeho tón zmenil, „Och, ak by si chcel urobiť fotografiu, môžeš to urobiť tu, ale iba ak daruješ pomoc pri kúpe dreva pre chudobných.“

"Koľko," Opýtal som sa. „Čokoľvek je podľa teba dobré,“ bola odpoveď. Bol som urazený jeho pokrytectvím a peniazmi a zaujímal som sa nahlas, "Koľko stojí zaplatiť za zničenú dušu?" Len sa na mňa usmial.

Každopádne, poučenie.

Vždy si najmite sprievodcu, ktorý vás ochráni pred agresívnymi zákrokmi v ghats, buďte mimoriadne citlivý pri fotografovaní na náboženských miestach a nenechajte sa hádzať do indického väzenia za niečo hlúpe, bez ohľadu na to, aký ste naštvaný!

Jedna záverečná poznámka. Nie všetci sú spopolnení v gangoch Gangy. Deti do 5 rokov, sadhus (svätí muži) a tehotné ženy sa považujú za čisté a nie je potrebné ich očistiť posvätným ohňom. Na Gangách sú jednoducho vyradení.